ELYLA

The rebels were waltzin’ on air

Playlist – Via Carlo Poma, 18 – Milano

6 June – 26 July, 2024

Elyla (Chontales, 1989) is a performance artist and activist from Central America, Nicaragua. Their work deals with creating resistance to colonial, imperialist, and western ideologies around the construction of identity politics and nation-state cultural narratives, specifically as it relates to mestizaje, queerness (cochoneidad), and indigenous ancestry. Elyla has presented their work at the IX/X Biennial of Nicaragua, IX/X Central American Biennials, and the XII Biennial of Havana, Cuba and currently showing their work at the 60t International Art Exhibition of La Biennale di Venezia curated by Adriano Pedrosa.

Elyla is committed to research how decolonial reflections can lead to a community based anti-colonialartistic praxis in Central America. The artist coined the term barro-mestiza to take distance from thetraditional and colonial understanding of mestizaje during their ongoing process of decolonization. Elylais an Artist Protection Fund Fellow by the Institute of International Education (IIE) at BucknellUniversity supported by the Samek Art Museum and 2020 EmergenNYC Fellow. They are a 2021 SeedAwardee and currently part of the 2024 Moving Narratives Mentorship Award Cohort by the PrinceClaus Fund.

The artist’s early work dealt with contesting the patriarchal and repressive narratives upheld by the LatinAmerican left and its effect on gender and sexually diverse people. In 2013, Elyla co-founded theOperación Queer/Cochona collective that blurred the limits between academia, art, and activism creatinginterventions in Mesoamerica. Their project Machete Dress was a grant recipient of the CisnerosFontanals Art Foundation (CIFO) 16th annual Grants & Commissions Program. Their work is part ofthe permanent collection at the Cisneros Fontanals Art Foundation, the Ortiz-Gurdian Art Foundation,KADIST videoart collection and private collectors around the world. Their work has been shownthroughout Latin America, North America, Canada, Europe, Asia. They currently live and work inMasaya, Nicaragua.

Elyla (Chontales, 1989) è unə artista performativǝ e attivistǝ di origine nicaraguense. Attraverso le sue opere vuole creare strumenti di resistenza a ideologie coloniali, imperialiste e occidentali, incentrate sulla costruzione di politiche identitarie e su narrazioni culturali dello Stato-nazione, contrapponendo a questi i concetti di mestizaje, queerness (cochoneidad) e discendenza indigena. Elyla ha presentato il suo lavoro alla IX/X Biennale del Nicaragua, alla IX/X Biennale dell’America Centrale e alla XII Biennale dell’Avana, Cuba e alla 60° Esposizione Internazionale d’Arte della Biennale di Venezia, curata da Adriano Pedrosa.

Elyla è impegnatǝ nel ricercare in che modo le riflessioni decoloniali possano portare ad una prassiartistica anticoloniale basata su comunità dell’America Centrale. L’artista ha coniato il termine barro-mestiza per prendere le distanze dalla concezione tradizionale e coloniale del mestizaje durante il processodi decolonizzazione in corso. Elyla è Artist Protection Fund Fellow dell’Institute of InternationalEducation (IIE) della Bucknell University con il sostegno del Samek Art Museum e una EmergenNYCFellow 2020. È statǝ premiataǝ con il Seed Award 2021 e attualmente fa parte della coorte del MovingNarratives Mentorship Award 2024 del Prince Claus Fund.

Nei primi lavori, l’artista ha contestato le narrazioni patriarcali e repressive sostenute dalla sinistra latino americana e il loro effetto sulle persone di genere e sessualmente diverse. Nel 2013, Elyla ha co-fondato ilcollettivo Operación Queer Cochona, tra università, arte e attivismo creando interventi in Mesoamerica.Il progetto di Elyla Machete Dress è stato premiato dalla Cisneros Fontanals Art Foundation (CIFO) conil 16° programma annuale Grants & Commissions. Le opere di Elyla fanno parte della collezionepermanente della Cisneros Fontanals Art Foundation, della Ortiz-Gurdian Art Foundation, dellacollezione di videoarte KADIST e di collezioni private in tutto il mondo; sono state esposte in AmericaLatina, Nord America, Canada, Europa e Asia. Attualmente Elyla vive e lavora a Masaya, in Nicaragua.

Ph. Michele Ranieri, Studio MR6